Los padres deben acostumbrar a su hijo a dormir solo durante los primeros meses de vida.

Esto es un verdadero dolor de cabeza para algunos padres: el pequeño tiene problemas para dormirse y, durante la noche, se despierta varias veces y comienza a llorar. Pero no te preocupes, es algo común.

Si el sueño de tu hijo está perturbado, no significa que tenga un trastorno neurológico o cualquier otra enfermedad. En primer lugar, es importante tener en cuenta las necesidades de sueño de tu hijo, que varían según su edad. Al nacer, los bebés duermen mucho: 16 horas al día. Durante el primer mes de vida, van en ciclos de cuatro horas con dos horas de sueño seguidas de dos horas de vigilia, sin distinguir entre el día y la noche.

La mitad de su sueño es REM, lo que le permite consolidar su memoria y su capacidad de aprendizaje. Por eso sueña mucho y por eso se inquieta.

Gradualmente, durante sus primeros seis meses, el niño duerme más tiempo por la noche y permanece despierto más tiempo durante el día, lo que no le impide necesitar siestas. Su reloj biológico está empezando a fijar y a regular gradualmente su ritmo circadiano. Entonces, la necesidad de dormir disminuye gradualmente hasta la edad de 4 años.

El niño duerme toda la noche y permanece despierto durante el día. Todavía necesita dos siestas al principio, pero sólo una. De los 6 a los 12 años, tu hijo está en el llamado período de «alerta alta». Es muy activo durante el día y por la noche se duerme y duerme como un tronco. En esta fase de su desarrollo, es muy raro que sufra de problemas de sueño.

Puedes aprender a dormir bien

Los niños muy rara vez sufren de trastornos del sueño de naturaleza orgánica y, además, nunca son tratados con medicamentos. Sin embargo, algunos tienen dificultades para dormirse y dormir bien. De hecho, se puede aprender a dormir bien. Por eso es importante entrenar a tu hijo para que duerma bien antes de los seis meses.

Para ello, debe adaptarse al ritmo de su bebé y hacer que la noche sea diferente al día, por ejemplo, alimentando a su bebé en un lugar más tranquilo y con poca luz. El bebé también necesita acostumbrarse a dormirse sin ti a su lado. De lo contrario, cuando se despierte, está preocupado de no verte, puede llorar y puedes correr a su cuna para calmarlo. La secuencia «despertar, llorar, intervención de un adulto» se convierte entonces en parte de su cerebro y le llevará años deshacerse de ella.

No te apresures.

Puedes ayudar a tu hijo organizando los horarios de las comidas, los baños, los juegos, los paseos y la hora de acostarse alrededor de las 8 p.m. (si tu hijo tiene entre 5 y 6 años). Puede ser útil encontrar un ritual para dormir a tu hijo: un peluche para tenerlo cerca, una frasecita para darle las buenas noches o música, siempre la misma. Evita los viajes y el jet lag tanto como sea posible y, si va a la guardería, dale objetos que le recuerden a su casa. Estas sencillas reglas suelen permitir que el niño se adapte muy rápidamente.

¿Pero qué hacer si tu hijo sigue llorando? Es mejor no apresurarse. La primera vez que tu hijo empiece a llorar, espera cinco minutos antes de ir a verlo y quédate cerca de él sólo dos o tres minutos, tiempo suficiente para tranquilizarlo hablándole, pero sin abrazarlo. Un niño puede llorar sin estar completamente despierto, y abrazarlo sólo lo despertará completamente. La segunda vez, espera diez minutos. Repite el día siguiente, pero retrasa el procedimiento un poco más.

Puede que le resulte difícil cumplir con este consejo. Pero al abrazar o alimentar a tu hijo cuando se despierte durante la noche, le está ofreciendo una «recompensa» que puede reforzar el deseo de tu hijo de despertarse por la noche. Así que no lo hagas, no importa lo que cueste.

Acostumbrar a tu bebé a dormir bien

  • Mételo en la cama. No lo duermas en tus brazos.
  • Si está llorando, espera un poco antes de apurarte. Entonces trate de tranquilizarlo hablándole o acariciándole la cabeza, si es posible sin abrazarlo.
  • Sólo poner compañeros de cama (peluches, animales de peluche) en su lecho.
  • No te quedes cerca de él hasta que se duerma.
  • Evita que la zambullida del sueño se convierta en un momento de ansiedad para él.

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