El insomnio acecha tus noches y la somnolencia acecha durante el día… Antes de recurrir a las drogas sintéticas, el uso de plantas puede ser eficaz para mejorar el sueño.

El insomnio es un trastorno generalizado que se define por la cantidad o la calidad insuficiente del sueño. Cuando se vuelve crónica, impacta en los días causando problemas de concentración o memoria, dolores de cabeza, somnolencia o irritabilidad.

Afortunadamente, la naturaleza abunda en plantas con virtudes sedantes, calmantes o analgésicas, que pueden mejorar la calidad del sueño. Utilizadas durante mucho tiempo, algunas de ellas han sido objeto de amplios estudios. «Su gran ventaja es que, a diferencia de los somníferos sintéticos, tienen pocos o ningún efecto secundario y no son adictivos», dice Kurt Hostettmann, profesor honorario de farmacognosia y fitoquímica de las universidades de Lausana y Ginebra. Su selección de las seis plantas más útiles para combatir los trastornos del sueño.

Valeriana

Es ciertamente una de las plantas más conocidas en la farmacopea para luchar contra el nerviosismo temporal o los problemas de sueño. Sus raíces se utilizan ya sea en la extracción de líquidos para el baño, o en cápsulas, disponibles sin receta en las farmacias. También puedes hacer infusiones, pero eso no es muy bueno», dice Hostettmann. Cuando las raíces se secan, producen moléculas de olor desagradable». El único inconveniente en términos de eficacia: las observaciones clínicas han demostrado que las cápsulas de valeriana no tienen un efecto inmediato. Deberían usarse como cura durante unos días antes de que se sientan los efectos sobre el sueño. Cabe señalar que el efecto de la valeriana se amplifica cuando se combina con el lúpulo, otra planta sedante.

Lúpulo

El lúpulo se ha utilizado desde la antigüedad para aromatizar la cerveza y sólo recientemente se ha utilizado en las farmacias. Sus propiedades sedantes fueron descubiertas cuando se descubrió que los trabajadores que recogían los conos de lúpulo para hacer cerveza se dormían muy fácilmente por la noche. Utilizados en cápsulas o como infusión, sus conos también pueden secarse y colocarse en almohadas. «Hay que tener cuidado al pasar por la aduana», advierte Kurt Hostettmann. El lúpulo contiene una molécula de olor similar a la de la cannabis, detectable por los perros. Y por una buena razón, ambas plantas pertenecen a la misma familia botánica».

Otra advertencia: El lúpulo contiene fitoestrógenos que pueden alterar el equilibrio hormonal. Por lo tanto, no se recomienda para las mujeres embarazadas. También se debe tener precaución en el caso del cáncer hormono-dependiente.

La amapola de California

La amapola de California ha entrado recientemente en la Farmacopea Europea. Bonita planta con flores amarillas, viene como su nombre indica de la costa del Pacífico de los Estados Unidos. Los indios ya lo usaban contra los dolores de cabeza, pero también para calmar a los niños inquietos y ayudarles a dormirse. En la fitoterapia, las partes aéreas de la planta (tallo, hojas, flores) se utilizan para hacer infusiones. Se recomiendan para los niños sólo a partir de los seis años. Las cápsulas que contienen extractos de adormidera de California también están disponibles en farmacias y droguerías.

Bálsamo de limón

Calmante y relajante, el toronjil, cuyas hojas se utilizan, puede consumirse en forma de infusión o de aceite esencial (2-3 gotas, en un terrón de azúcar por ejemplo). También tiene propiedades digestivas y puede actuar sobre los trastornos gastrointestinales.

Lavanda

Esta es quizás la más conocida de las plantas que promueven el buen sueño. Puede utilizarse de varias maneras: como infusión, en cápsulas o en aceite esencial, a razón de dos a cuatro gotas colocadas en la almohada antes de acostarse. La lavanda también tiene propiedades antisépticas y antiparasitarias… ¡Es LA planta que hay que tener en su jardín!

El azahar

Clasificada como planta sedante, la flor de naranjo no ha sido aún objeto de amplios estudios científicos que pudieran haber puesto de relieve su eficacia. Pero, usado en infusión o en aceite esencial, actuaría como sedante en personas agitadas. Su buen olor también puede simplemente perfumar la habitación para hacerla más agradable.

Y si no funciona…

Si, a pesar del uso de estas plantas, sus problemas de sueño han persistido durante más de tres meses a un ritmo de por lo menos tres noches a la semana, es necesario consultar a un médico para buscar las causas del insomnio y posiblemente prescribir pastillas para dormir.

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